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Physics & Optics


Table of Contents




THE METRIC SYSTEM IN REPUBLICAN PARIS
A CONTEMPORARY COLLECTION OF 26 RARE TITLES
MANY CONTEMPORARY ANNOTATIONS

[METRIC SYSTEM] / [FRENCH REPUBLIC] Mesures Républicaines. Paris, 1793-99.

(spine). 8vo [19.7 x 12.2 cm]. , Sammelband of 25 titles printed in Paris between 1793 and 1799 (see full list and collations below). Bound in contemporary mottled calf, spine with gilt decorations, gilt title label laid to spine, marbled endpapers, ribbon bookmark. Rebacked, some wear to covers and board edges. Occasional minor stains, minor browning to a few titles, contemporary ink annotations and corrections, a few manuscript leaves and slips inserted, internally very well preserved.

$4,500

Contemporary sammelband of 26 rare first-edition tracts relating to the early development of the metric system during the French First Republic. The volume contains titles published in Paris between 1793 and 1799 (usually dated according to the Revolutionary Calendar), several of which include large folding tables and engravings illustrating problem surrounding the adoption of various new measurement standards for weights, linear units, monetary units, etc. The earliest and longest title included here (see no. 3 below) has been extensively corrected and supplemented by a contemporary annotator to reflect later official changes to measurement and unit nomenclature: Here terms such as grave and livre have been studiously crossed through and converted to kilogramme and franc, and supplemental tables have been inserted to keep the information current. The volume includes much information on new terminology, how to perform decimal calculations, monetary issues, converting units from old system to new, debates about the future direction of the new system, and even precise illustrations of how instruments should be designed to accommodate these new changes (see, for example no. 18 below, and its engraving of tools used in surveying and the like).

Each of the titles collected here is quite rare, a fact that is perhaps not surprising considering the ephemeral nature of some of the information, the brevity of some of the pieces (only a few leaves in length), and that the separately issued tables – some of which seem to have been intended to be fixed to a wall for consultation – would have been quite vulnerable if not collected early on in a volume of this sort.


Contents and collation (all titles are complete):

1. Vocabulaire des mesures républicaines, contenant l’indication de leurs valeurs et de leurs principaux usages, en conformité de la Loi du 18 Germinal, 3.e de la République. Paris, L’Imprimerie de la République, Brumaire VI (colophon). 7 pp., (1) p. blank
Berkeley, Yale, NIST

2. Avis sur les corrections de nomenclature à faire dans cette instruction, en consequence de la Loi du 18 Germinal, an troisième. 8 pp. Paris, L’Imprimerie de la République, Frimaire VI (colophon).

3. Instruction sur les mesures déduites de la grandeur de la terre … Édition originale. Paris, L’Imprimerie Nationale Exécutive du Louvre, Ann II.e. xxxii pp., 224 pp. (1 manuscript leaf inserted after p. 222), (14) ff. (1 manuscript leaf inserted after f. 11), (1) folding engraving signed “Sellier Sc.”

4. Loi Relative aux poids et mesures. Du 18 Germinal, an 3.e de la République française, une et indivisible. Paris, L’Imprimerie de la République, [1795] (colophon). 8 pp.

5. Instruction sur le calcul decimal, appliqué principalement au nouveau système des poids et mesures … Paris, L’Imprimerie de la République, Germinal an III. 22 pp.

6. Notions élémentaires sur le nouveau système des mesures. Paris, L’Imprimerie de la République, Nivôse an VI (colophon). 54 pp.

7. L’agence temporaire des poids et mesures, aux citoyens rédacteurs de la feuille du cultivateur … Paris, L’Imprimerie de la République, Thermidor an III (colophon). 20 pp.

8. METROPHILE, C. G. L (pseud.). Réflexions sur l’opinion du citoyen Gibert Desmolières, relative au droit de garantie du titre des ouvrages d’or et d’argent. Paris, Lottin, Germinal an 5 (colophon). 8 pp.

9. Explication et usage des échelles pour la comparison des toises, pieds, pouces de Paris, avec les mètres et parties decimales du mètre. Paris, L’Imprimerie de la République, Vendémiaire an IV (colophon). 8 pp., (1) folded plate.

10. Échelles graphiques pour la comparaison de l’aune de Paris avec le mètre, En execution de l’article XIX de la loi du 18 Germinal, an III, À l’usage des marchands. Paris, L’Imprimerie de la République, Thermidor an III (colophon). 7 pp., (1) p. blank verso, (1) folding plate.

11. Explication et usage des échelles de comparaison, entre les mesures agraires et itineraries, et celles qui les remplacent dans le nouveau système. Paris, L’Imprimerie de la République, Nivôse an VI (colophon). 6 pp., (1) folding plate.

12. Instruction sur les nouveaux poids, et sur l’usage des échelles qui présentent leures rapports avec les poids de marc… Paris, L’Imprimerie de la République, Messidor an IV (colophon). 7 pp., (1) p. blank verso, (1) folding plate.

13. Tables de rapports entre les mesures républicaines et les mesures anciennes, le plus généralement employees en France, pour converter réciproquement les unes dans les autres, et determiner les prix qui en dépendent … Paris, L’Imprimerie de la République, 5.e jour complétaire an III. 16 pp.

14. Tables de comparaison entre les mesures anciennes et celles qui les remplacent dans le nouveau système métrique, avec leur explication et leur usage. Paris, L’Imprimerie de la République, Nivôse an VI. 42 pp.

15. Table pour converter les sous et deniers en décimes et centimes. Paris, L’Imprimerie de la République, Frimaire an VI (colophon). 7 pp., (1) p. blank verso.

16. Rapport sure les moyens prepares por établir l’uniformité des poids et mesures dans la République … Paris, L’Imprimerie de la République, Fructidor an III. 24 pp.

17. Rapport sur la verification du mètre qui doit server d’étalon pour la fabrication des mesures républicaines. Paris, L’Imprimerie de la République, Fructidor an III. 15 pp., (1) p. blank verso.

18. Avis instructif sur la fabrication des mesures de longueur, a l’usage des ouvriers. Paris, L’Imprimerie de la République, Thermidor an III. 15 pp., (1) p. blank verso, (1) folding plate.

19. Instruction pour procéder, dans les départemens de la république, à la comparaison des anciennes mesures avec les nouvelles. Paris, L’Imprimerie de la République, Nivôse an VI (colophon). 16 pp.

20. Instruction sur la nouvelle mesure pour le bois de chauffage, établie dans le Département de la Seine … Paris, L’Imprimerie de la République, Germinal an 6 (colophon). 3 pp., (1) p. table on verso.

21. Table pour convertir les nouveaux poids en poids de marc, publiée par la bureau des poids et mesures. [Paris, L’Imprimerie de la République, Floréal an VII]. (1) folding double-sided letterpress sheet.

22. Table pour convertir les poids de marc en nouveaux poids, publiée par la bureau des poids et mesures. [Paris, L’Imprimerie de la République, Floréal an VII]. (1) folding double-sided letterpress sheet.

23. Table pour savoir combien tant de millièmes de fin, d’or ou d’alliage, sont grains par marc, et réciproquement. [Paris, L’Imprimerie de la République, Floréal an VII]. (1) folding single-sided letterpress sheet.

24. Echelles pour comparer l’ancien titre de l’or et de l’argent avec le nouveau titre exprimé en milliemes. [Paris, L’Imprimerie de la République, 1795]. (1) folding engraving by Sellier.

25. Tableau des nouvelles mesures républicaines contenant le système méthodique de leur nomenclature et leures rapports avec les anciennes. [Paris, L’Imprimerie de la République, 1795]. (1) single-sided folding letterpress table.

26. Tableau général des echelles de comparaison entre les anciennes mesures et les nouvelles construites en execution de l’art. 10 de la loi du 18 Germinal da l’an 5e. [Paris, L’Imprimerie de la République, s.d.]. (1) large single-sides plate engraved by Sellier.

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